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俄欧火星车发射时间推迟至2020年
来源:     作者:      2016-10-08 16:55       

火星快车计划火星车的发射时间被推迟至2020 年。图片来源:欧空局

本报讯 总部设在法国巴黎的欧洲空间局(ESA)5月2日宣布,欧洲与俄罗斯原定于2018年联合发射的火星车将推迟至2020年。

该火星车是“火星快车”计划的第二个火星探索项目,装备有一部钻头,能够搜寻火星表面的生命形式。火星快车项目的第一个火星探索项目——“微量气体轨道器”——已于今年3月发射升空,该项目试图确定这颗红色星球上甲烷的存在与来源。多年以来,这种气体一直在火星表面上神秘地来来去去。

然而许多科学家依然将火星快车的火星车项目视为一项更主要的探测活动,不仅因为这是美国之外的一个国家尝试在火星上降落一辆火星车,而且缘于该项目的一个明确目标便是寻找火星上的生命。这一火星车项目最初是打算与美国合作的,但后者的宇航局(NASA)于2012年退出了。

随后俄罗斯填补了这一缺口,承诺为这两个火星探索项目提供火箭,同时还会提供一个将火星车安全运送到行星表面的着陆系统。

2015年10月,欧洲与俄罗斯确定了火星车项目的目的地——Oxia高原。该地区蜿蜒的山谷以及扇形的沉积层表明这里可能存在过古代的河道与三角洲。

但是科学家如今面临的难题是如何将由欧洲牵头设计的火星车与俄罗斯的着陆系统——它将使用空气动力制动装置、降落伞和反向推进器——整合在一起。

这一推迟使得火星快车的火星车与NASA的2020火星车处于一条并行的轨道上,后者预计将采集火星岩石并最终将其送回地球。

据估计,斥资12亿欧元的火星快车计划肯定会因为此次推迟而上涨经费,但官方并没有透露任何具体数字。

据悉,火星快车项目的第一个火星探索项目——“微量气体轨道器”的主要任务是为火星拍照,分析其大气成分,协助地面分析火星土壤表层的水冰含量,验证某些火星着陆技术的可行性,为俄欧下一阶段火星着陆考察收集数据。在探测火星大气时,专家们将着重寻找火星大气中可能表明微生物存在的甲烷和其他气体。

随后发射的俄欧火星登陆器将配备先进的电子设备、火箭推进器、制导雷达和降落伞。该登陆器将验证俄欧航天界在火星实施软着陆的技术能力,并将测量火星表面的大气颗粒、风速和气温。

在相关指标正常的情况下,这台登陆器内的火星车将踏上火星表面。这辆火星车的桅杆式“脖子”上装有矿物分析仪,车体前部有下挖采样分析装置,其机械手上的中子探测器将在行进中考察火星表面下两米内与水冰含量相关的反射中子,帮助专家据此绘制考察沿途的水冰分布图。

2003年6月2日,ESA发射其历史上第一个火星探测器“火星快车”号。该探测器携带了一个轨道飞行器以及一辆“猎兔犬2号”火星车。最终轨道飞行器取得了成功,而火星车在着陆后便不知所终,再也联系不上了。

无独有偶,俄罗斯的火星探测之路同样也是崎岖不平的。该国火星96轨道探测器于1996年未能飞离近地轨道。2012年,该国的火星卫星火卫一项目同样遭遇失败,最终坠毁于太平洋。而这也是俄罗斯愿意与欧洲联合实施火星项目的缘由。(赵熙熙)