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中美古生物学家发现重要大型恐龙足迹

来源:中国科学报   作者:  2019-10-09 09:44:36

10月8日,中美古生物学家在北京宣布,他们在浙江省中西部的兰溪市发现了重要的大型恐龙足迹,而这些足迹长久以来被人们解释为“八仙下棋”的遗迹。该发现对研究中国白垩纪中期恐龙动物群的分布与演化以及民间传说对古生物学的影响都有着重要意义。

该研究由中国地质大学(北京)副教授邢立达、美国科罗拉多大学足迹博物馆馆长马丁·洛克利(Martin Lockley)等学者共同研究,论文发表在国际地学期刊《历史生物学》上。

该化石点位于兰溪市梅江镇的八仙岗自然村。该村的后面有个山岗,岗顶平坦,八仙故事传说在当地深刻影响。陈永前是浙江兰溪一位建筑工程师,2019年初,他在新闻上得知贵州省茅台镇侏罗纪早期地层发现大量恐龙足迹,回想起老家山岗也有类似的印记,便与恐龙专家邢立达取得联系,询问八仙岗上的“神仙臀印”会不会就是恐龙留下来的。

带着这个疑问,邢立达团队访问了八仙岗,经过考察,邢立达发现此地的恐龙足迹大约有20余个,有多种不同的尺寸,最大的长度有82厘米,小一些的约70.5厘米,最小的则只有22.7厘米长。这些足迹都为蜥脚类恐龙所留,与此对应的体长大约是14米、12米和3.8米。

世界权威恐龙足迹专家马丁?洛克利解释道,兰溪的蜥脚类恐龙足迹生成距今约1亿年,为白垩纪的中期。这些足迹都由明显区别的两部分组成:内部为真足迹,外部围绕着沉积物的挤压嵴。真足迹上能观察到清晰的趾痕,尤其是后足迹上的第I,II和III趾,非常强壮,能帮助恐龙更好地抓住地面。

蜥脚类恐龙是迄今为止陆地上最大的动物。它们的脖子异乎寻常的长,这使得它们可以吃到其他恐龙吃不到的食物,就像今天的长颈鹿一样,可以吃到树顶上的叶子。由于身躯过于沉重,它们不得不长出柱子一般的四肢来支撑身体。和其他的恐龙不同,蜥脚类恐龙通常靠四肢行走。着名的蜥脚类如梁龙,体长约25米,每天要吞食大量的食物。邢立达介绍道,“这个发现表明,兰溪八仙岗区域在一亿年前的白垩纪活跃着大群的蜥脚类恐龙,是一个水草丰美的地区,与这些恐龙共生的可能还有肉食性恐龙,但目前还没有发现相关的记录。”

目前,考察队的专家正在与当地管理部门沟通,制定保护方略,让这片罕见的足迹得到更妥善的保护,并发挥更大的科学与科普价值。

编辑:szy2019