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美国科研团队观测到病毒“组装”过程

来源:新华网  作者:  2019-10-09 09:55:50

一个美国科研团队日前发表报告说,他们首次实时观测到了单个病毒的“组装”过程,这有助于深入了解病毒形成的机制,从而开发出消灭病毒、治疗相关疾病的新方法。

生物学界目前已知病毒的具体结构,但尚不清楚这一结构是如何形成的,此前相关研究都是利用模型来推测形成过程。直接观测的难点在于组成病毒的“零件”极小,它们之间的互动又很弱。

哈佛大学团队在新一期美国《国家科学院学报》月刊上发表报告说,他们利用干涉散射显微镜技术,对一种单链核糖核酸(RNA)病毒的形成过程进行了观测。这种技术运用光学原理,可精确显示微小物体的动态变化。

单链RNA病毒是常见的病毒种类,感冒、手足口病、嵴髓灰质炎等疾病都与此类病毒有关。哈佛团队此次研究的是一种与大肠杆菌有关的单链RNA病毒。

他们观测到,约3600个核苷酸首先积聚形成RNA核心,然后约180个相同的蛋白质以五边形或六边形结构相互连接,围绕这一核心“组装”成足球结构的病毒外壳,整个过程只需要1到5分钟时间,且一旦开始就不会停止。

领导这项研究的哈佛大学教授维诺森·马诺哈兰说,这样的直接观测可以帮助人们认清病毒的形成过程,未来有望据此开发出切断病毒“组装”通路、遏制病毒产生的方法。

编辑:szy2019